【窮忙】移民的生活,是否如想像的令人稱羨?

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最初會知道這本書,是因為蔡依橙在臉書上的推薦 《窮忙:我們這樣的世代》意外是本優秀的教養書!。主要是想了解到底美國夢是什麼,還有對底層階級的人是過怎樣的生活,窮忙是否一輩子跟著他們。

最近趁著新年假期,剛好翻到這本書,不過這次在看這一本書則是從不一樣的角度。主要是人在國外,對書裡面移民的人有更深的體會,從別人的狀況,來反思目前的生活。

你是勞動力還是知識階層?

美國夢似乎鼓勵著全世界各地的人來到這片土地,追尋可能的第二人生,似乎只要努力,就能過著理想中的生活。至少,跟家鄉的生活相去不遠。

不過,在作者的訪談中發現,有些移民因為語言能力的不足,加上急於就業,很容易被所謂「同鄉」的工作承包商或仲介剝削。舉例來說,他們會先給你錢度過短暫的經濟困難,然後再讓你用工作抵工資,再來這些承包商會消失,然後就沒有然後。

書中提到,不管是合法或非法的移民,勞動力對移民國家的成長非常重要。

不過如果你只是一個在移民國家,提供低技術勞動力的人,作者認為向上流動機會並不多,尤其是那些沒有受過更高教育的人。

而很多早期美國夢不需要讀很多書也可以成功的例子,則是因為二戰後美國的經濟成長所致,而非種族或階級的界線消失。尤其在1970年代之後,這樣的狀況更是不復所見。

移民猶如捧著玻璃的碗

書中訪談了好幾位從韓國移民到美國的夫妻、伴侶。有些原本是在國家做著百領的工作,如銀行職員,但因為想一圓美國夢,打算到學校念電腦科學,甚至還把家鄉的房子賣了,打算重新來過。

不過,原本以為這些錢可以讓他們安穩的至少過三年的時光,但由於加州的物價高,不到一年的時間就花光了,所以必須去打工來維生。

但在餐廳當服務生的時候,因為不小心的一次意外跌倒,導致連打工都無法繼續,另外一半也必須輟學來幫忙,讓原本念書後移民的夢想越離越遠。

其它的韓國家庭,有些經濟壓力並不是問題,但因為做著高工時的生活,導致沒有人顧小孩,甚至跟另外一半也沒什麼講話,導致伴侶關係的下降,離婚率提高。

作者提了一個結論:

在美國的移民若想要得到解脫,幾乎都等到下一代才有辦法。比如做父母的不會講英文,但孩子會講。做父母的被困在高工時和低工資當中,他們的小孩能由自身的技術和良好教育找到出路。

我的想法

看完這本書之後,大概能理解,怎麼樣的移民會掉入一個窮忙的狀態,在移民國家需具備怎樣的硬條件才有辦法繼續向上。

答案是:高等教育+不能太差的英文能力(假設移民國是說英語)。

有了高等教育,你才有機會進入專業的領域工作,至少是一個入場券。當然,有入場券不代表人生從此一帆風順,但至少讓自己立於不錯的位置,而且最好是這個專業本地人做不來,需要借助你的專業不可,這樣就有機會向上。

而不差的英文能力則是很顯而易見。書中不斷的提到很多移民者因為自身英語能力的不足,造成了許多資訊不對等的情況,導致自身權利受到損害,也不知道哪裡可以可以求援,而惡性循環。

結合以上這兩點,大概才能讓自己的努力在另外一個人生地不熟的地方發揮作用,而非一輩子窮忙。

電影<初心> -回歸自我、重新出發

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在紐西蘭的我,很早就知道這一部電影已經在亞洲上映了。可惜在海外並沒有上映。終於等到Netflix開播,第一時間就是馬上點開來看。

我其實對江振誠這個名字並不陌生,早在我之前的文章裡面,就有整理一篇關於天下文化對他的訪問。但那時候只知道他是一個特別的廚師,追求完美的廚師,對為什麼他在新加坡開一家餐廳、求學背景也了解不多。

所謂的八角哲學 OCTAPHILOSOPHY

八角指的是是江振誠管理餐廳的八個面相,也剛好八道菜就能組成一個套餐,這是他發明這個詞的用意。

不過我最感動的是在<Memory憶>的這個面相。

他回到台灣,回到士林,去尋找他小時候在台灣對美食的記憶。甚至跟著媽媽去市場買魚、煮菜,找回一開始料理給他帶來的想像與感動。

士林夜市甚至是他找尋創意跟不同搭配方式的地方。更進一步來說,夜市甚至是一個比餐廳煮菜難度還要高的地方。

舉例來說,東西不能太貴,還要是一整年可以買到食材的菜,還要做的夠快,最後還要能夠帶著走。

我還記得他在一家士林夜市攤販停下來特別介紹,是一家賣蛤蠣的小攤販。

他說:其實對他來說,這家不起眼攤販賣的東西,廚師的專業甚至可以媲美那些在他餐廳裡面工作的員工。

整部戲有一段提到一位員工有一次到他的餐廳用餐,結束之後便表示想留在餐廳工作。而當時候並沒有職缺,因此便委婉拒絕了她。

可是這位小女生鍥而不捨,拉著行李在餐廳外面待了好久,就是想跟他表明自己想要進餐廳工作的決心,她說:「主廚,我只買了單程機票來這個國家、這個地方,我只想在這工作。如果沒有餐廳的工作,我可以從掃廁所開始。」

江振誠回憶說,這個場景好像把他拉回幾十年前,剛從台灣飛到法國的時候,挨家挨戶敲著門找工作的那個自己。

在國外找工作不容易,對一個語言不通的人更是難上加難。有一次好不容易有一位餐廳主廚願意收留他了,問他我們要付你多少薪水?

江振誠說:「都可以,或者是我在這工作一個月後,你告訴我我值多少錢,我會好好工作,我只想跟最優秀的人一起工作。」

這讓我很感動,也讓我想起了我自己。

在國外工作,不是怎麼流利的英文,在加上完全陌生的公司文化,其實能做的,也就是只有付出比百分之百更多的努力。

因為你知道你沒什麼籌碼可以驕傲,而只有更多的努力、不計時間的努力,才能換得那麼一點點的肯定。

 

可以持續深耕的專業- 紐西蘭消防工程師 ( Fire Engineer)

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以前在消防局上班的時候,總覺得是我需要機關,而不是機關需要我。

好像就是一種「可替換零件」,而且對工作沒什麼掌控權。更不要說能夠因此得到更好的機會,畢竟升遷的管道也不是靠這種方式。

所以在過去幾年的工作中,我時常覺得沒有安全感。

不過,我還是有在工作中找到自己的興趣。

因為工作上業務的分配,我學習到如何執行消防安全檢查。雖然學校及考試都必須要了解消防、防火等知識,不過是一直到消防單位才真正認識這門消防安檢專業。

台灣多數新建築物的消防安全設備,則由消防設備師設計,就廣義上來說其實是( Fire Protection Engineer)。而設計完成之後,則是由當地的消防局,進行消防安全設備複查,所以我對於消防設備如何運作,必須要有一定的理解,才能夠做徹底的測試。

但台灣建築物的防火設計,包括建築防火結構、建築物防火區劃、建築物防火材料設計則是由建築師來設計規劃。

在紐西蘭及世界上多數國家,所謂的消防工程師則是包含了以上這兩大部分的業務(消防設備+建築物防火)。另外像是比較複雜的建築物,則需要用到FDS電腦模擬,來對建築物模擬實際火災情況,來決定建築物是否符合安全標準。

以下就是我在紐西蘭,身為一名消防工程師實際的工作內容,簡單概括如下:

1. 根據紐西蘭建築規範,包含性能式設計(電腦模擬),對不同的建築物製作防火報告
2. 根據遞交的防火報告,對市政府、消防局、客戶、建築師、同儕審查人員的評論進行意見回覆。
3. 對於設計的建物,進行現場勘查。

以上看起來好像不多,可是實際執行起來卻非常不容易。

最大的難點在於你必須要跟其他不同領域的人合作,每個領域都有設計的難題與限制,怎麼樣在這些點取得一個完美的平衡,設計出符合建築規範的建築物,本身就是一個不小的工程..

同時間,你必須要不斷的精進自己的防火知識,如何更有效率的進行電腦模擬,總不可能讓你一直在跑電腦模擬。降低自己出錯的程度,能幫客戶省錢,同時又能達到安全的要求。

比起之前的工作,說真的,這才是我理想的專業。 因為我的努力、專業,讓我有更多機會,而從這些機會中,選擇一個自己想要的未來。並且能夠挑戰自我。

我知道對我來說,精進專業是我唯一的路。唯有如此,才能選擇自己想過的人生,而不是過度依賴在一個體系之下,失去自主,甚至失去自己話語的權力。

消防界困局的本質

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最近有女警在Dcard版分享了幾點建議不要考警察的理由,我個人覺得裡面有很多的觀點其實也可以適用在消防界,有興趣的人可以參考這篇。

我覺得共通點都是,有心的人想改變大環境,可是大環境卻不允許你這樣做。

不過消防還是有幾點跟警察不太一樣,消防界的困局(包含死傷),有兩個關鍵:1. 專業太多太雜,沒辦法專心做好一件事,容易出錯 2. 服勤時間過長

先說在台灣當消防員這件事好了,其實這個職業很好,也可以學習到很多技能,什麼緊急救護(到院前)、火災搶救、人命救助、潛水搜救、救生教練、救生員、消防安檢、捕蜂抓蛇。

一開始我也是覺得很酷,覺得超棒的,在消防體系可以鍛鍊自己又學習各種知識跟技能,而我也希望一直這樣繼續下去。

但是,漸漸後來才發現,事情不是我想像的那樣,我被打臉了,被體制狠狠的打一巴掌。

拿前面的例子來說好了,雖然消防員看似學到了很多,拿到一堆證照,但你對於你要做的事情其實沒什麼選擇。

舉例來說,你可能上一秒還在救護,下一秒就被派到火場去打火,更別說久久一次去支援潛水搜救。我的意思是,大多數消防員沒辦法很專精的把一件事,從源頭到結束做最細節的處理。

對,你可能完成了一件任務,把病患從家裡費盡心力的從樓上搬到樓下,從救護車上再搬到醫院。但我永遠不知道我怎麼樣才能讓這件事做的更好,因為我有太多事要顧了。細節是什麼?先完成一件事其它再說唄。

而後來我才發現,有時候並不是民眾故意找麻煩,而是我們做事的方式與態度,跟社會上還是有一段落差,而這個「失落感」,會讓民眾誤以為公家機關都是在擺爛。

好不容易找到一個感興趣的專業,當時候的我對於消防安檢非常有興趣,因此整日鑽研,我知道我必須帶著我的專業,去面對業者,藉此提高他們對公司的安全意識,而非只是開單罰錢。

但這件事不容易。

從開始溝通、評估廠區需要的安全設備、回到消防隊填寫單據到網路系統、到最後完成候複查,這些都是需要大量時間的工作,但在當時的狀況是回到隊上必須上其他的服勤班別,所以有時候很容易出差錯,這對機關形象跟業者都是一個損失。

不過沒有人會在乎。

因為你做不完是你的問題,長官會質問你為何別人沒有這個問題。

我現在懂了,因為別人只想做60分,而我想做到100,這就是本質上的差異。

延伸閱讀:

我對於消防人員殉職的一些想法

我在紐西蘭的收入與開銷(學生時期+工作時期)

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當初來紐西蘭之前,不知道大概要帶多少錢過來,網路上也查了一些資料,發現比較少有關於這方面的訊息,絕大多數都是打工度假的例子。

因為留學生跟打工度假不一樣的地方是,一週只有20小時的工作時間上限(如果有符合移民局條件的話),相較於打工度假可以無限制的工作,我想留學生還是要估算自己生活費大概所需要的資金,才能夠心無旁騖的念書。畢竟一邊念書,還要煩惱經濟來源的狀況下,可能會大大影響自己的學習狀況。

剛好前陣子是紐西蘭的報稅季節,讓我有機會檢視自己過去一年在紐西蘭的收入與支出項目並回顧。

這篇文章將簡單計算我來紐西蘭後的主要支出開銷以及收入,希望可以幫助到未來打算來紐西蘭留學或工作的朋友。

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為什麼我要離開人人稱羨的公職?職場去離的四點考量

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在上一篇的文章中,裡面有列出我在消防局上班的月薪明細,在我離開公務體系之前一個月可以領將近超過6萬的薪水,這還不包括年終獎金、考績獎金與公務人員不休假獎金。

當然,如果為了錢,為了穩定的薪水,當然不會離開。

不過就在我在職考上警大且畢業後,期待升官發財的同時,我毅然決然的離開這體系。

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如何有效突破英文口說的盲點?我在英語國家的觀察與經驗分享

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不知道你是否曾經為了英文口說而苦惱過?出國前因為托福或雅思的口說考試,才開始嘗試練習英語口說,硬背個幾個模版,然後勉強考到想要的分數,出國後才發現真實世界的口說跟考試天差地遠。

以上就是我的真實寫照,我從警專畢業後在消防局工作,在這將近10年的期間根本沒有機會講英文。更貼切的來說,連在日常生活中聽到英文的機會都很少。

所以來到紐西蘭之後,開始要用英文打理一切生活大小事,那種力不從心的感覺才讓我開始驚覺到,之前口說拿到的英文分數根本就是要砍掉重練..

在我跌跌撞撞的這段時間,嘗試過各種方法,包括問當地人(母語人士)、問第二外語學習者、上網找各種資料、閱讀相關英文口說的方法,逐漸摸索出一套自己增加英文口說能力的方法,雖然可能沒辦法完全跟母語人士一樣,但至少還能夠讓我在職場上清楚地表達自己的意見跟有效溝通,以及應付日常生活的大小事。

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作為高中畢業生,到底要念或不要念警大/警專?做選擇前我希望你想的三件事。

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每次在大考過後,總會看到網路上有人再問到底要不要念警大或警專?該怎麼樣做選擇?有哪些利弊?

做為一個念過警大和警專的過來人,我應該可以就自身的經驗跟大家分享。只因為我覺得網路上的分享都過於片面,沒有探討到真正的核心問題,我希望藉由這篇文章來提供你更多想法,畢竟你只要”簽”下去,到時候想反悔可是要賠錢的,不過如果你家很有錢那倒是可以另當別論。

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出國留學=找代辦仲介?找留學仲介前你可以先問自己的三件事。

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不管是ptt或是Dcard留學版,都會有人問出國留學到底需不需要尋求代辦仲介(以下簡稱仲介)的協助?

我個人倒是沒有找,不過這並不代表我反對大家找留學仲介。相反地,我認為不管到最後你是否決定要找仲介,有幾件事情必須先回答自己,理清自己的思緒並且寫下來,才能讓申請留學路上的自己(自己準備)、或仲介更了解你的需求,並且達到最後申請學校的目的。

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“動機”是否存在?為何動機只是一種迷思

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我們常常會覺得做一件事情的時候需要有動機才會去做,包括我自己也是。

可能是別人成功的創業、到其他國家留學、或是看到Facebook分享減肥的文章等,於是你產生了動機,進而想要行動。不過,這樣的想法可能存在一些問題。

我常看的Youtube作者Ali(我真的很崇拜他XD),之前在影片中回顧了一本書,叫做< The Motivation Myth> 作者是Jeff Hadan,裡面提到了關於為何動機只是一個迷思的想法,並把它整理了三個要點進行分享,分別是:

  1. 動機不是點燃熱情的火花
  2. 過程 v.s. 目標
  3. 讓自己更多樣化

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