如何有效突破英文口說的盲點?我在英語國家的觀察與經驗分享

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不知道你是否曾經為了英文口說而苦惱過?出國前因為托福或雅思的口說考試,才開始嘗試練習英語口說,硬背個幾個模版,然後勉強考到想要的分數,出國後才發現真實世界的口說跟考試天差地遠。

以上就是我的真實寫照,我從警專畢業後在消防局工作,在這將近10年的期間根本沒有機會講英文。更貼切的來說,連在日常生活中聽到英文的機會都很少。

所以來到紐西蘭之後,開始要用英文打理一切生活大小事,那種力不從心的感覺才讓我開始驚覺到,之前口說拿到的英文分數根本就是要砍掉重練..

在我跌跌撞撞的這段時間,嘗試過各種方法,包括問當地人(母語人士)、問第二外語學習者、上網找各種資料、閱讀相關英文口說的方法,逐漸摸索出一套自己增加英文口說能力的方法,雖然可能沒辦法完全跟母語人士一樣,但至少還能夠讓我在職場上清楚地表達自己的意見跟有效溝通,以及應付日常生活的大小事。

讓我逐一分解以下的步驟:

1. 自信心不足

這是我認為增強英語口說最重要的一點。

先不論你的英文能力如何,口說能力的增加無其它神奇方法,就是開口說而已。

但當你開口說時,卻沒有自信(無論是什麼原因),講話就小聲,然後講話小聲別人就會問你在講什麼?然後你又開始緊張,然後又更講不出來,然後就這樣惡性循環。所以當有開口機會的時候,你就想到之前英文口說的糟糕經驗,然後又不敢講。

不知道大家有沒有看過印度人說英文?你仔細聽會發現其實它們的發音、講話的內容可能都不是我們想像的”標準英文”,可是因為他們有自信,所以講話大聲清楚、順暢。雖然有口音,但比上一句話都說不出來,或者是說話小聲到讓人無法理解還要來的有優勢。

我自己就是一個絕佳的例子,總是會認為自己英文不夠好,當有機會說英文的時候,就會開始害怕用英文溝通,總是對自己沒有自信,想要逃避說英文的情境。但回到最開始,增加英文口說的最佳方法就是「開口說英文」。我相信絕大說數人都會落入這樣的循環,然後英文口說能力遲遲無法進步。

自信心真的是英文口說能力進步的基石。我在嘗試過無數的方法之後,追根究柢才發現其實一切都是源自於我沒有自信開口說英文,所以導致我缺少了更多機會「開口說」英文,自然也就不可能在口說能力上有所突破。

很多人英文聽力很強,因為其實從我們準備英文考試到出國生活,多數時間我們都是在聽人家說什麼,換句話說,我們其實在無形當中對聽這一件事情,是投入無比大量的時間練習(持續的Input)。

相反地,對於英文口說這種輸出(Output),卻沒有太多機會練習。而且就算有機會開口說練習,也因為對於自身英文能力的質疑,再加上自信心不足,導致口說

2. 閱讀當地新聞及電視節目

以我住的紐西蘭為例,紐西蘭有自己講英文的口音(英國腔調+語調上揚)與用字遣詞,這跟在台灣所學到的美式發音非常不同。

所以剛開始來這邊的時候,有很長時間懷疑自己是不是耳朵有問題,或是英文能力差到一種地步,才讓我英文聽力或口說無法進步。

簡單來說,閱讀當地的新聞與電視節目,你才能夠知道當地人的用字遣詞,對於生活溝通非常重要,而非透過自己的英文能力造句。

有時候你會發現你要花一點力氣解釋你要表達的東西,但其實有更好的表達方法,透過閱讀新聞的文章(紐西蘭的話我是閱讀Stuff),看他們內文怎麼寫,其實Stuff裡多數新聞內容都寫的淺顯易懂。千萬記得要找那種淺顯易懂的新聞來看,越白話越好,例如台灣的蘋果日報那樣,這樣你才能夠學到更道地的講話方式。(畢竟是給每個人看的文章)

再來是單字的發音,因為英式發音跟美式發音的不同,有時候你講出來的字發音不同,也會導致雙方溝通的失敗。但總不可能叫你在回去把字典拿出來重學它們的發音吧?不僅耗時也沒什麼效率。

這邊我推薦的方式多收看當地的電視節目,(我是看網路上免費的TVNZ以及Youtube 上的BNZ並開啟字幕),了解他們在日常生活中怎樣說這些字,如果跟你想像的有落差,迅速把它們記下來,然後日積月累後自然會大大降低溝通失敗的機率。

3. 找一個同樣是以英文為第二外語學習的人練習英文

在這裡你可能會有疑問,為什麼不找當地人就好?

答案很簡單,因為對方根本不會有耐性聽你講慢吞吞以及文法邏輯不通的英文。如果你是女生,那可能還有些許的機會,畢竟我們知道亞洲女生在西方國家也是很有魅力的XD

但如果你是宅男如我,那你很可能需要尋求其他方式,並能夠耐心聽你說英文的對象,那我會推薦就是找同樣也是在學習英文的人。

第一,藉由這樣的方式,你可以慢慢構思你想要表達的英文,並且不會有那麼大的壓力。同時對方也是在學英文,應該能夠理解你的難處並且能夠耐心聽你說英文,是一個不錯開口練習英文的機會。

第二,透過不斷的說英文,某種程度也是在累積你對於說英文的自信心。而有了這樣的自信心之後,當有機會跟當地人溝通,才能夠清楚地表達自己的想法,達成有效溝通。雖然你們兩個人的文法可能有錯、口音也有落差,但在這個階段其實最重要的是信心的培養,並增加開口說的機會。文法、口音可以透過上述的方式進行修正。

第三,聽別人說英文你可以知道哪裡可能會讓人聽不懂,從給對方的學習反饋中得到需要改進的點,然後知道自己有哪些誤區是可以避免,讓下次的溝通能夠更加成功。

所以即使在台灣沒有那麼多講英文的機會下,我認為還是可以增加英文口說能力,我的建議是組織一個以英文為溝通的讀書會,通常不要超過3個人,針對一個主題進行全英文討論,你會訝異其實很多簡單的英文句子,要突然用英文去表達,其實是不太容易的事。透過長期練習,依舊可以在中文的環境中增加英文口說能力,而非等到出國才開始懊惱當初沒學好英文。

以上三個小小的心得分享,希望能夠幫助大家在英文口說的路上更為順遂,當然我也持續還在學習,而當你講英文然後累積夠多的情境說英文後,你就能夠找到自己的方法優化你的英文口說能力,或許還能夠成功脫離單身(找到男、女朋友)?Who Knows?

相關連結:

1. RNZ

2. TVNZ

3. Stuff News

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