關於移民-那些老移民沒告訴你的事

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東京機場轉機

繼上一篇【窮忙】移民的生活,是否如想像的令人稱羨?之後,我一直在思索自己的生活,是否因為生活在異鄉而過得更好?

或者只是一份取捨,即便在國外獲得了哪些好,但同時也交換或犧牲許多看不見的人、事及物?

這問題一直存在我心中。

來紐西蘭也將近2年的時間,這期間在這也認識不少在這居住很久的華人老移民。

每次跟他們用道地、傳統的台語聊天就格外親切。

除了日常的打招呼之外,有時候也會好奇為什麼當初他們想移民,以及移民到現在的想法。

我發現,大家雖然住在異鄉,但還是心繫家鄉。

其中幾件事,覺得很有意思,不管是直接或間接的訊息,我覺得都對未來有想要在海外生活的人有一定的幫助。

家鄉的一切,準備好放棄了嘛?

一開始,大家滿心期待想要在異地闖出一片天,越能夠貼近這裡的生活,似乎就代表著離成功更進一步。

但隨著一切切生活都逐漸適應後,你開始感覺到在故鄉的家人、朋友似乎慢慢遠離,原本一個禮拜的電話,變成一個月、半年才一次。

不再有共同的話題可聊,也通常不會聊太久。

你可以忍受這樣的情感分離嘛?

放棄之後,進退兩難該何去何從?

即使放棄了家鄉的一切光環,來到他鄉重新開始,也不保證你就能有份像樣的工作,多的是在異鄉做著比家鄉更低階的工作。

在這進退兩難的情境下,家鄉房子、車子或存款全部都放到這裡,該繼續,還是打包回家?

最初支持你走到這裡的理念是否還健在?

你還是當初那個眼神發亮的自我嘛?

家人年老後,以及自己該如何度過晚年?

如果幸運,成功在這裡闖出一片天,或是有穩定的工作,小孩也順利平安的長大,但家鄉的父母卻沒辦法照顧,該怎麼解決?

以及,到最後自己該如何在異鄉度過晚年?

因為小孩接受西方的教育,絕大多數並不會待在你身邊,也就是生活一切大小事第一時間都必須自己處理。

除非有很好的朋友可以幫忙,但這些朋友通常也都老了,怎麼樣才能讓自己的生活自理,讓自己的人生下半場活的精采?

後記:

以上這些一連串的問題都是大哉問。

我其實很驚訝,很多問題其實我自己當初也沒想過。而且很多問題也沒有解答,有些人也正在努力解決當中。

但把這些問題分享出來並非要告訴大家這條路有多難,

其實這些都是問題,也都不見得是問題。
只有當你想清楚寫下來之後,一步步克服它,原本的阻力有可能變成你後來的助力。相信我,改變的路上每個人都是崎嶇難行。
【SFPE Handbook】人類火場中的避難行為(三)災害迷思二部曲-Disaster Shock

【SFPE Handbook】人類火場中的避難行為(三)災害迷思二部曲-Disaster Shock

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讀者:翁郁翔

在上一篇文章中,介紹人類避難行為的最主要三種迷思,以及最常見的迷思,總以為人面臨災害時會產生恐慌。

這篇則是要來討論第二種迷思:

Disaster Shock

Disaster Shock 我沒有把它翻成中文,原因是用中文其實沒辦法表達它完整的意思。(可能是我國文太差XD)

所謂的 Disaster Shock,在這章節科學家給的定義是:

一些容易產生驚慌的人,面對災害時因為恐懼,而無法行動或逃離。

白話來說,就好比是當你看到突如其來的車子在你面前,你會有類似癱瘓無法行動的感覺出現。

但,在災害當中,真的是如此嘛?

而這個迷思卻帶給大眾一個既定的印象,就是我們遇到災害時都會有這樣的 Shock,而無法因應接下來的延續的災害環境。

雖然這個迷思的研究,在過去主要是套用在天人或人為災害上,但SFPE作者認為在火場中,這個迷思一樣適用。作者進一步解釋,因為火災發生時,人們會先聽到警鈴的聲音,才開始逃離建築物,所以可以「合理假設」人們其實也會有類似Disaster Shock 現象產生,而沒辦法逃離火場。

但研究顯示,其實上述的Disaster Shock 其實是少見的,科學家Melick分析過去1943年到1983的災害資料得出了三個結論:

  1. Disaster Shock多數常發生在「缺乏預先警告」的災害情境下,或是遭受到嚴重的物理、或社會破壞,這個情況確實會發生。
  2. Disaster Shock 在每個災害中,這樣的Disaster Shock 只會發生在非常小群的人身上產生。
  3. 在災後後期,如果還有突如其來的災害,有可能會導致Disaster Shock,但也只會發生數小時或短暫幾天或更短。

災害管理者試著來消除這樣的迷思,因為事實上多數的人在災害時大多會互相幫忙。

對防火設計者來說,在認知到這個事實後,如何在建築防火設計中,設計出讓這些人有足夠的時間+有效的逃生路徑與策略,才是重點。

而這些有科學根據的事實,才能看透問題的本質,進而解決層出不窮的火場死傷。

延伸閱讀:

【SFPE Handbook】人類火場中的避難行為(一)為什麼人總是會死在火場?

【SFPE Handbook】人類火場中的避難行為(二)災害迷思首部曲-恐慌

 

 

 

【SFPE Handbook】人類火場中的避難行為(二)災害迷思首部曲-恐慌

【SFPE Handbook】人類火場中的避難行為(二)災害迷思首部曲-恐慌

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讀者:翁郁翔

人總離不開迷思。

所謂的迷思就是缺乏科學的根據,所產生的一種想法,而且透過這樣謬誤的想法去看一件事,這就是迷思的本質。

健身的迷思在於,有些男人總是認為只要練個三個月或半年,就能跟館長一樣壯。而有些女人則是以為,稍微練一下就會變成金剛芭比。

部分投資者則認為只要擇時進出,就能「永遠」賺錢,躲過每一次的下跌市場,卻沒有資產配置的概念。

教養有迷思,以為把小孩子的時間填滿,讓他們去學各式各樣的才藝,就會在未來更有競爭力,但卻忽略陪伴的重要。

火場人類行為研究始於1950年代,從過去到現在發展出的理論當中,出現相當多的爭論,而這些爭論就被因此稱為災害迷思。

在一開始文章中提到,的確,迷思有時候對小部分的人來說是事實,但我們大眾、媒體卻把它誇大變成一個概念,去套用在大眾身上並說一定會產生如此的結果。

但這就是嚴重的迷思。

科學家歸類了三種迷思,分別是 Panic Behavior, Disaster Shock  and Group Mind。

災害迷思之一:Panic behavior (恐慌)

很多人誤以為災害發生的時候,人必定會產生恐慌。

在這裡,科學家對恐慌的定義是:當災害發生時,人會立刻不顧一切的逃離現場,因而造成自身或他人的危害。或者是只顧自己的安危逃亡,缺乏同理心。

不過這件事情卻值得商榷。

科學家在過去幾十年來,對於災害對人造成恐慌,卻有完全截然不同的看法。

研究發現,許多在災害中生還的人並沒有恐慌的行為,而這些人竟出乎意料的冷靜與利他(災害來臨時會互相幫助)。

舉例來說,在2001年著名的(WTC)World Trade Center 火災,研究人員對於媒體BBC的針對這場大火的死傷,歸咎於人們在災害時的恐慌。

但科學家對這些生還者進行訪談,發現根本不是這麼一回事。

可能有緊張、焦慮或哭泣的行為,但多數的訪談口述中卻發現,其實多數都是理性、有秩序的,而且有時候還延遲逃離現場。

這給迷思大眾一個什麼樣的啟示?

我們如果一直認為,人們遇到災害時會驚慌,而選擇不在第一時間告訴他們發生什麼事,掩蓋資訊的後果就是,他們很可能會延遲逃離現場,最後因為災害的情況越來越嚴重,導致無法逃離建築物,而失去生命。

在前述的WTC火災裡面,研究者發現,在建築物的人甚至要試圖去「說服」他們已經置身在危害中,他們才肯真的開始逃生,而這個Pre-evacuation時間甚至要花到數分鐘之久。更遭的是,這種利他行為的表現,也會嚴重影響逃生的時間,讓逃生的機率更大為下降。

這也是為什麼科學家近年來,想盡辦法努力突破的地方,試圖讓這個Pre-evacuation時間縮短,爭取多一點時間,讓人更有有活命的機會。

因為生命不會重來第二次。

相關閱讀:

【SFPE Handbook】人類火場中的避難行為(一)為什麼人總是會死在火場?

股癌Podcast心得-人面對風險的態度就跟投資一樣

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讀者:翁郁翔

最近才剛開始聽股癌的Podcast。

知道這個Podcast在我的Spotify排行榜上已經很久了,但一直都沒有時間點開來聽,沒想到一聽就覺得很有意思。

主要是講股癌本身投資的心得,然後回答一些聽眾朋友的問題。

連續在運動的時候一連收聽了好幾集,發現到每次主持人在回答聽眾的時候都一定會強調一點:

很多人在投資的時候,都以為股市只會漲,不會跌。

這蠻有趣的。

每個人在投資的時候都一定想著要賺錢,但卻沒有給賠錢得情境下留後路。

於是借錢投資,或者是用自己辛苦賺來的錢,一窩蜂的趁大家都覺的股票時機大好的時候All in。

因為總想著不會是自己賠錢,而且一定會在這一波股票紅利賺到一筆。

這個忽略風險的行為,好像是老生常談,不過卻一再被這些投資老手提及和提醒,代表真的很多人重複再犯這樣的錯誤,即便已經知道。

這其實跟許多人面對災害風險的態度也一樣。

爬山不要一個人去爬,至少要有同伴一起前往。不要在惡劣天氣的時候上山,至少等颱風過後在上山,但還是有人要冒險。

戲水請在安全的水域或天氣不那麼遭的情況,要有救生員的地方,在到開放水域玩水。但往往每年還是有人玩水溺水。

在家中要不要過度使用延長線,還是有人把延長線當做無窮盡的繩子一樣,接了又接,然後用高功率的電器,造成火災。

我們總是想著這些糟糕的事不會發生在我身上,所有不好的風險都是0。

但你總會看到悲劇一再的發生。

生活當中其實每分每刻都是在跟風險抗衡,跟風險抗衡的唯一方法就是「你知道這件事有風險。」

風險就是,永遠有機會發生意想不到的事。

 

【SFPE Handbook】人類火場中的避難行為(一)為什麼人總是會死在火場?

【SFPE Handbook】人類火場中的避難行為(一)為什麼人總是會死在火場?

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讀者:翁郁翔

 

在上一篇的文章中,有提到SFPE Handbook是怎樣的一本書。

我覺得裡面有蠻多觀念值得被提出來讓大眾知道的,但可能是因為英文的關係,網路上提出來討論的人或文章並不多,我覺得蠻可惜的。

因此,我想藉由自己來拋磚引玉,藉由自己閱讀這些內容之後的一些延伸想法、心得跟文章的重要概念跟大家分享。

畢竟能夠讓更多人對防火這個領域有更多的了解,就能夠降低更多的傷害,這也是我不論從以前在台灣當消防員,或是現在在紐西蘭當防火工程師的初衷。

而其中最重要也是讓我最感興趣的,就是人類火場中避難行為這章。

防火設計最根本的目標:

建築物的防火設計,到頭來的最終目的是要讓所有人能夠順利逃生。

所以在一開始,SFPE Hndbook在人類火場中的避難行為這章節就給了一個明確定義:

這是人類對於火災的應變、覺察、認知、決斷以及一連串如何處理決策的過程,不僅包含建築物,還有大眾運輸工具。

而研究這個學門最主要的重點在於「降低」人在火災中的風險。注意喔,這裡指的是降低,而非完全零風險。

人類火場應變的兩大關鍵:

  1. Pre-evacuation time(預警時間):從聽到警鈴聲到想要開始跑的這段時間,以及
  2. Movement Time(實際避難時間):實際從所在的位置到安全地點的時間。

在所有的因為火場死亡案例裡面,都可以從上圖這個架構去作分析與檢討。

人會沒辦法成功逃出火場,不外乎就是整體避難時間( Pre-evacuation time+ Movement time)的時間過長,導致火災的能見度+煙已經超過他可以忍受的範圍,而受困在火場裡面。

而你可以發現,光是這個預警時間(Pre-evacuation time),就又分割出一堆子項目。

代表什麼?代表從你知道火災,到你「相信這是火災,然後決定」往外跑,不是這麼簡單迅速的事,所以如何讓大眾在最初這個環節盡可能地縮短時間,並且往外跑,是防火科學家目前在解決的事。

其實人性很多也都是如此。

你知道一個東西不健康但超級好吃,你也要花一番力氣,天人交戰一番才能說服自己不去吃。

你知道要運動、早睡避免熬夜才能身體健康,但你不見得有辦法立刻說服自己並產生行動。

這就是人性,知道一件事並不代表會產生實際的行動,除非已經很緊急,不過往往事情都已經變得很嚴重。

這也是人類火場避難行為這門科學,漸漸在國際上被重視的原因。

參考文獻:

SFPE Handbook 5th edition, 2070-2072.

 

跟防火領域相關的你,都應該好好利用推特(Twitter)

跟防火領域相關的你,都應該好好利用推特(Twitter)

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用推特絕對不是要看川普的玩火表演秀,更何況他已經被禁了XD。

在台灣,可能絕大多數的人都是使用臉書(Facebook),作為主要的社群媒體,推特(Twitter) 則比較少被人提及。

然而,以推特來說,則是「專門」對某個領域為主題的資訊平台。

換句話說,如果你想要了解什麼特定領域的最新知識、資訊或八卦?,推特上肯定有一個官方或非官方組織起來的交流圈。

日本人怎麼用Twitter? 基礎知識和使用守則大公開

有時候你想要申請的目標學校、教授或是任何你想要了解的人物,可能都會有自己的推特帳號,甚至因此可以藉由此種方式來多了解他們,甚至有機會因此在平台進行聯繫。

另外,推特更新的資訊對使用者來說更快也更容易,很多即時資訊在推特上看有時候還比較方便迅速。

Twitter 中文版登場,開始上手新社群媒體的10個步驟

關於防火領域的推特圈:

以下推薦幾個我追蹤的防火交流平台,從這些平台中你大概可以知道整個工程界或防火學術界的走向為何?

舉例來說,前幾年隧道防火設計就非常熱門,今年則是野火的燃燒行為、如何進行電腦模擬等探討(主要是野火在全世界變成嚴重迫切的議題)。

在上一篇的文章提過它了,算是一個在世界防火領域上重要的組織之一,因此很多相關的文章或貼文都值得一讀。

如果你有興趣想讀防火相關領域的PHD,這個國際防火安全組織會不定期發佈有「獎學金」的PHD職缺,而且名額是來自於全世界各地的大學,如果想要省時間不想要慢慢找,相信來這裡可以找到你要的寶藏!

不時會有防火相關領域的教授或研究員在這裡發表文章。如果有意願出國念防火相關領域的人,或許在這裡可以找到你未來的指導教授也不一定XDD

這個組織蠻特別的,是我最近才剛發現的一個群體。

主要是由挪威跟瑞典的防火研究資料庫,不定期會發佈一些正在研究的計畫、防火相關研究報告等。

可能很多人不知道,瑞典一間大學Lund University在防火領域是相當有名的一間大學,我在UC的一位教授就是從這一間畢業過來任教的,並且還是SFPE編輯委員之一。

Fire Safety Engineering (M.Sc.)

其它的推特群還在陸續增加中,追蹤這些平台除了可以更新我的防火知識之外,最重要的是還是能知道世界上關於防火,大家都在作什麼,以及順便增加自己的英文閱讀能力。

【SFPE Handbook】防火工程設計聖經-推薦的必讀書單之一

【SFPE Handbook】防火工程設計聖經-推薦的必讀書單之一

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這一本SFPE Handbook應該是念防火工程一定要參考的手冊之一。

在1980年代中期,一群科學家Phil DinNenno, Jack Watts, Doug Walton, Craig Beyler and Dick Custer 開始思考將防火工程進行有系統的整理,所以促成這本書出版,初版日期是在1988年,當時僅有幾位科學家來編輯這本手冊,也正式奠定了防火工程在學術上的基礎,終於可以稱作是一個以科學為根基的一門學門。

因為防火的領域實在是又廣又雜,舉凡機械工程、土木工程、社會學、工程學、理論科學都可以被涵蓋。因此,科學家們開始想辦法進行整合,這本書的產生,對整個防火領域絕對是一門重要的里程碑。

然而,這本書的出版也絕非偶然,是在NFPA( National Fire Protection Association) 的協助出版之下,才能讓這本書問世。(畢竟寫書如果還有錢可以拿,何樂而不為XD)

基本上每幾年這本手冊都會進行更新,而更新的內容每年都不太一樣,以我手上這本第五版來說,就是對人類在火場中避難行為作主要的編修重點,其它的更新還有像是防火時效( Fire Resistance Rating)進行小幅度的改寫,而作者則是由全世界各地有關防火領域的科學家進行撰稿。

關於手冊的閱讀方式

基本上工作的話就是遇到問題才會參考這本書,因為是一本Handbook,簡單來說就有點像是防火工程的百科全書,舉凡你想要了解的防火設計,如何應用在不同的建築物、火災電腦模擬、人類避難行為、森林野火、火災機率模式推估都有。

關於SFPE (Society of Fire Protection Engineers)

SFPE最早建立於1950年代,後來在1971年進而整合成為一個非營利的社團組織,算是防火或消防安全工程領域的重要組織,目前這個組織成員超過4800人還有超過100個分部遍及世界各地。

舉例來說,在紐西蘭就有New Zealand Chapter,常常每年都會舉辦研討會以及互相交流防火工程知識。

台灣的話則有社團法美國工程師學會台灣分會,詳細內容可以參考這裡。

而如果你英文還不錯的話,SFPE網站上也會不時提供一些防火線上研討會可以參加,詳細可以看這裡。

高手寫的教科書很重要

除非作研究或是工作需求,否則很少人會去吞這麼硬的書,又是英文版。

不過讀這種書重要的原因,在於不讓自己被反覆的思考框架所綁住,遇到問題的時候能用「科學的方法」找到最佳解方,而非自身的經驗。

人很容易以為看到的東西就是世界,所以你要有一個更大的框架,從上而下才能夠看透問題的本質。

 

【習慣致富】人生籌碼的資產配置(國外生活心得)

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2021開始了,也代表我來紐西蘭即將滿一年,除了適應這裡的生活之外,還要調整自己的金錢觀念以及消費模式。

畢竟這裡不比台灣,想吃什麼東西直接走出去就可以買的到,重點是還很貴。

一份最基本的炸魚數條都要台幣120元起跳,這還不包含飲料。這代表必須要更聰明消費,才能夠夠留的住錢。

很多人可能會質疑說,這裡基本工資高,賺得錢多,相對比之下並沒有太大影響。不過這句話其實只對了一半。

我在紐西蘭的收入與開銷(學生時期+工作時期)

第一,這裡稅高,而且你的所得都要先扣稅才是你拿到的錢,扣一扣所剩無幾。

第二,租房子貴,因為kiwi年輕人相對於亞洲人比較偏向租房(不喜歡被房子綁住),在加上本身如果沒有儲蓄習慣的話,買房的意願沒有租房來的高,所以大家都想租房的結果就是租金直線上升,如果你是自己住,不打算跟別人合租的話,目前我看到在基督城最便宜是台幣2萬元一個月。如果你是住大城市比如奧克蘭可能又要翻倍。

環境影響你的儲蓄習慣

這點我感受非常深刻。

因為在國外的關係,其實會遇到很多華人朋友,而能夠出國念書、生活或移民在這裡的人,通常都是經濟有一定條件的人才來到這裡。

而當你看見他們的消費習慣久了,不自覺也會覺得買這個東西很便宜,甚至不需要考慮太多就買了。

你以為你能戰勝自己的意志力,但往往是環境形塑你的行為。

書中作者特別提到,在他的富習慣研究中,那些白手起家的人會刻意讓自己在「富裕人際網路中」,指的是擁有聰明理財習慣、健康習慣或積極態度的人當作朋友。

當你看到他們為了自己的目標努力,可能是儲蓄目標、健康目標這種需要長期努力耕耘才能達成的結果,自然而然也會被影響,而變得更能延遲享樂。

存幾塊錢有用嘛?幾百呢?

問一個對於錢沒有概念甚至揮霍的人,答案沒有用。

但你問一個擁有金錢觀念的人,他會跟你說有用,非常有用。你現在所存下的每一分錢,在未來都是重要的每一分錢。

如何看待錢,其實就是如何看待自己

對於金錢,很多人覺得錢就是錢,一個來交換自己想要的貨幣。

不過從書中我深刻體會到,有錢人之所以成為富人,尤其是白手起家的富人,對於自身的要求與紀律特別高,也比較積極正向。

那些對於錢揮霍無度甚至沒有儲蓄習慣的人,因此沾染惡習慣,甚至產生許多問題,如身體健康、經濟、工作、人際關係。

習慣致富,富的不是只有金錢,更多的是帶你前往想要成就的關鍵。

博客來購書連結:習慣致富人生實踐版:在關鍵時刻下對決定,樂享財務自由

防火工程該念哪間大學?以及分享我如何選校

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防火工程這門專業在高等教育當中算是相當窄的一門學科,而且涵蓋的類別相當廣,可以包含像是化學、物理、醫學、工程等類科。

有別於其它學術專業,如科學、社會學、心理學、教育學有完整的知識體系,它算是比較建構在土木工程(Civil Engineering)中分支出來的一門工程類別。

所以當時候其實在找學校並沒有太多選擇,因為目前全世界並沒有太多學校提供防火工程,好處是你也不需要太頭痛想著要去念哪一間,只要丟這幾間申請就對了,壞處則是沒有太多備胎。

以下提供目前世界上提供防火工程的大學,有興趣的可以依照下面的學校到官網找看看,應該可以給你一個初步的方向。

* University of Queensland, Australia
* University of Western Sydney, Australia
* Victoria University of Technology, Australia
* Ghent University, Belgium
* University of Canterbury, New Zealand
* University of Lund, Sweden
* University of Maryland, USA
* Worcester Polytechnic Institute, USA
* University of Edinburgh, UK
* University of Greenwich, UK
* University of Ulster, UK

從上表你可以看到,目前防火課程還是多半集中在歐洲,少數則是在澳洲、美國、紐西蘭就是唯一一間我念的學校。

而目前教育部提供的歐盟獎學金,剛好可以給想到歐洲留學念書的人一個申請獎學金的機會,比起以前只有公費留考獎學金,多了一個管道可以申請,也算是不無小補。

關於我如何選校:

因為一開始就打算以移民作為主要目的,所以學校的聲望排名並沒有太多想法,而是先確認哪個國家移民條件,再去選校。

當初因為手上經濟也不是很寬裕,因此除了移民條件外,同時也找有沒有指需要修課就可的授課型碩士。畢竟我的想法是趕緊畢業,然後可以找到工作,對我來說要寫論文的碩士反而對我來說是浪費時間,更何況我在台灣也已經有一個論文的碩士學位了。

所以就在多方考量之下,選擇了紐西蘭的University of Canterbury作為我留學的起點。

當然這也不代表它入學條件就寬鬆,或是念書的時候很容易。只是比起漫無目的的亂丟學校,這間學校剛好在我的移民的目標條件下,是最適合我的夢幻學校,而非MIT 或哈佛大學之類的常春藤名校。

延伸閱讀:

#2019紐西蘭碩士學生簽證申請經驗分享

紐西蘭念書要花多少錢?我如何完成留學夢想?

可以持續深耕的專業- 紐西蘭消防工程師 ( Fire Engineer)

【窮忙】移民的生活,是否如想像的令人稱羨?

【窮忙】移民的生活,是否如想像的令人稱羨?

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最初會知道這本書,是因為蔡依橙在臉書上的推薦 《窮忙:我們這樣的世代》意外是本優秀的教養書!。主要是想了解到底美國夢是什麼,還有對底層階級的人是過怎樣的生活,窮忙是否一輩子跟著他們。

最近趁著新年假期,剛好翻到這本書,不過這次在看這一本書則是從不一樣的角度。主要是人在國外,對書裡面移民的人有更深的體會,從別人的狀況,來反思目前的生活。

你是勞動力還是知識階層?

美國夢似乎鼓勵著全世界各地的人來到這片土地,追尋可能的第二人生,似乎只要努力,就能過著理想中的生活。至少,跟家鄉的生活相去不遠。

不過,在作者的訪談中發現,有些移民因為語言能力的不足,加上急於就業,很容易被所謂「同鄉」的工作承包商或仲介剝削。舉例來說,他們會先給你錢度過短暫的經濟困難,然後再讓你用工作抵工資,再來這些承包商會消失,然後就沒有然後。

書中提到,不管是合法或非法的移民,勞動力對移民國家的成長非常重要。

不過如果你只是一個在移民國家,提供低技術勞動力的人,作者認為向上流動機會並不多,尤其是那些沒有受過更高教育的人。

而很多早期美國夢不需要讀很多書也可以成功的例子,則是因為二戰後美國的經濟成長所致,而非種族或階級的界線消失。尤其在1970年代之後,這樣的狀況更是不復所見。

移民猶如捧著玻璃的碗

書中訪談了好幾位從韓國移民到美國的夫妻、伴侶。有些原本是在國家做著百領的工作,如銀行職員,但因為想一圓美國夢,打算到學校念電腦科學,甚至還把家鄉的房子賣了,打算重新來過。

不過,原本以為這些錢可以讓他們安穩的至少過三年的時光,但由於加州的物價高,不到一年的時間就花光了,所以必須去打工來維生。

但在餐廳當服務生的時候,因為不小心的一次意外跌倒,導致連打工都無法繼續,另外一半也必須輟學來幫忙,讓原本念書後移民的夢想越離越遠。

其它的韓國家庭,有些經濟壓力並不是問題,但因為做著高工時的生活,導致沒有人顧小孩,甚至跟另外一半也沒什麼講話,導致伴侶關係的下降,離婚率提高。

作者提了一個結論:

在美國的移民若想要得到解脫,幾乎都等到下一代才有辦法。比如做父母的不會講英文,但孩子會講。做父母的被困在高工時和低工資當中,他們的小孩能由自身的技術和良好教育找到出路。

我的想法

看完這本書之後,大概能理解,怎麼樣的移民會掉入一個窮忙的狀態,在移民國家需具備怎樣的硬條件才有辦法繼續向上。

答案是:高等教育+不能太差的英文能力(假設移民國是說英語)。

有了高等教育,你才有機會進入專業的領域工作,至少是一個入場券。當然,有入場券不代表人生從此一帆風順,但至少讓自己立於不錯的位置,而且最好是這個專業本地人做不來,需要借助你的專業不可,這樣就有機會向上。

而不差的英文能力則是很顯而易見。書中不斷的提到很多移民者因為自身英語能力的不足,造成了許多資訊不對等的情況,導致自身權利受到損害,也不知道哪裡可以可以求援,而惡性循環。

結合以上這兩點,大概才能讓自己的努力在另外一個人生地不熟的地方發揮作用,而非一輩子窮忙。